In de markt doen vele verhalen over zalmolie de ronde. Om hierin duidelijkheid te scheppen richten we ons in dit artikel op de feiten rondom zalmolie. Dit geldt voor elke verse zalmolie.

De meeste zalmolie (99%) wordt gemaakt van gekweekte zalm. Dit komt doordat wilde zalmen niet op grote schaal beschikbaar zijn. Daarnaast levert het gebruik van gekweekte zalm een aantal voordelen op. Zo is de kwaliteit van olie van gekweekte zalm veel constanter. Middels Tracking & Tracing is precies na te gaan waar de olie vandaan komt. Verder krijgen gekweekte zalmen een uitgebalanceerd dieet, hierdoor is de samenstelling van de olie (vetzuurpatroon e.d.) gedurende het hele jaar gelijk in vergelijking tot de samenstelling van olie van wilde zalm. Omdat deze olie uit speciaal voor consumptie gekweekte zalm komt, kunnen we ook nog stellen dat het gebruik van deze kweekzalmen duurzamer is dan het gebruik van wilde zalm. In de markt duikt nog wel eens de term ‘biologische beschikbaarheid’ op. Hiermee wordt bedoeld hoeveel van de nutritionele waarde van een product werkelijk voor het dier beschikbaar is. Uit onderzoek blijkt dat voor iedere zalmolie de biologische beschikbaarheid hetzelfde is. In onderstaande figuur worden 3 verschillende soorten zalmolie vergeleken. Te zien is dat de hoeveelheid EPA in de eieren overeenkomt met de hoeveelheid EPA in de zalmolie.

Er is veel te doen over uiterlijke kenmerken van zalmolie. Gesuggereerd wordt dat verse zalmolie helder en oranje is. Dit is echter lang niet altijd het geval. Namelijk, verse zalmolie (welke niet geraffineerd of behandeld is) bevat van nature antioxidanten zoals Asthaxanthin. Asthaxanthin valt onder de groep carotenoïden, zoals ook beta-caroteen en canthaxanthin en geeft een donkerrode kleur aan de zalmolie. Naarmate de zalmolie ouder wordt, zal het meer oxideren. Hierdoor verdwijnt Asthaxanthin en wordt de zalmolie helderder en lichter van kleur. Het is mogelijk om verse zalmolie helder en licht van kleur te maken door deze te raffineren of te behandelen. Zeer lichte zalmolie bevat dus weinig Asthaxanthin. Wanneer de temperatuur daalt zullen de vetzuren in elke olie zich anders gedragen waardoor het product dikker en troebeler wordt. Dit komt door de stollingstemperaturen van de verschillende vetzuren. Hoe hoger de temperatuur, hoe helderder de olie.

Verse zalmolie heeft een frisse visgeur. Door middel van raffinage kan deze geur verwijderd worden (deodorising). Naarmate het product oxideert zal de geur scherper worden. Dit oxidatieproces wordt tegengegaan door bovengenoemde reeds van nature aanwezige anti-oxidanten, de extra toevoeging van (natuurlijke) anti-oxidanten en de wijze van opslag/verwerking.

Mocht u meer informatie wensen over zalmolie, neemt u dan gerust contact op E.F.S.-Holland.